Smart

Modèle smart

Histoire de la marque

La marque smart est issue d’un projet associant Swatch et Mercedes : la Swatch Mercedes Art Car.
En effet, c’est en 1972 que Mercedes commence à se pencher sur un concept de petite citadine à l’initiative de Johann Tomford qui est un de leurs ingénieurs. Mais le prototype ne convainc pas, ce qui n’empêche pas Tomford de recommencer en 1981 avec un second prototype mais qui ne correspond pas aux critères de sécurité imposés par la marque. Le projet est donc laissé de côté par Mercedes.

D’autre part, Nicolas G. Hayek, l’inventeur de la montre Swatch, a l’idée d’appliquer à l’automobile les principes du succès des montres et monte un concept qu’il appelle Swatchmobile. Le but est de créer une voiture pratique, fonctionnelle et adaptée à la circulation en ville, mais surtout avec une possibilité de changement de look grâce à une carrosserie interchangeable. Avec son concept, il approche différents constructeurs automobiles mais seul Volkswagen est prêt à le suivre sur ce projet qui demande un lourd investissement financier. Cette collaboration va durer de 1991 à 1993, avant que le constructeur abandonne le projet à cause des risques financiers, et c’est donc Mercedes qui va prendre la suite de cette collaboration en s’appuyant sur les prototypes créés par Tomford.

La collaboration de Swatch et de Mercedes va donner naissance à la société Micro Compact Car (MCC) dont 51% appartiennent à Mercedes et 49% à Nicolas Hayek. En 1944, MCC présente ses deux premiers prototypes : l’Eco Sprinter qui est un modèle équipé d’un moteur électrique et l’Eco Speedster qui fonctionne avec un moteur 3 cylindres. C’est à ce moment-là que le projet change de nom pour smart (smart Mercedes Art) et ainsi mettre en avant le design particulier des véhicules proposés.

C’est seulement en 1997 que smart dévoile son premier véhicule, le City-Coupé Fashion Victim, au Salon International de Franckfort. Pour la production de ses véhicules atypiques, une usine est construite à Hambach, en Moselle, et en décembre 1997, les premiers modèles sortent des lignes d’assemblage. Mais la commercialisation est retardée car la voiture échoue au test de l’élan (test suédois de sécurité), et la firme se voit dans l’obligation d’apporter des modifications techniques au véhicule.

Ce coup dur va être suivi par le départ de son initiateur pour des raisons financières, le groupe Daimler AG devient alors propriétaire à part entière de la marque.

La voiture sera alors commercialisée au mois de juillet 1998 et sera disponible dans des couleurs vives comme dans l’idée de départ de Nicolas Hayek. Daimler décide ensuite de diversifier ses modèles avec la commercialisation de la smart Roadster en 2003, d’un modèle en édition limité à 2000 exemplaires la smart Cross-Blade en 2001 et enfin la smart ForFour de 2004 à 2006.

La deuxième génération de smart ForTwo voit le jour en 2007, avec des améliorations au niveau de la sécurité, et devient un grand succès. En 2009, la marque se penche sur le tout électrique avec la smart Electric Drive.

Enfin en 2014, la marque se relance avec une nouvelle génération de la ForTwo ainsi que la réapparition de la ForFour pour conquérir de nouveaux marchés.

Mercedes-Benz-AMG_GT_2016

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